Los Grillos en la Cultura China

Los grillos en la cultura china

Los grillos (蟋蟀) son un componente clave en la cultura tradicional china. Durante la dinastía Tang (618-907), las concubinas los alimentaban para matar el tiempo en palacio cuando se sentían solas y por la noche los colocaban a un lado de la cama para disfrutar escuchando su canto. Esta costumbre poco a poco se hizo popular entre el resto de la población y siguió floreciendo durante la dinastía Qing (1644-1911).

La tradición perdió fuerza en 1949 con el establecimiento de la República Popular China. Las peleas de grillos fueron una de las primeras «prácticas feudales» que se prohibieron, por su relación con el mundo de las apuestas ilegales, y la tradición se recuperó en la década de 1990, a medida que la población empezó a tener poder adquisitivo y renovaba su interés por las tradiciones chinas.

Con Laura Olivera Sala en uno de los mercados de mascotas más famosos de Beijing

La Venta de Grillos

La venta de grillos se ha convertido en una industria lucrativa, sobretodo para los agricultores de Shandong, en el noreste de China, que se dice que crían los mejores.

Durante el verano se puede comprar uno por 10 yuanes (alrededor de £ 1), pero en invierno su escasez hace que el precio se dispare. Un especimen con un canto particularmente bueno puede costar 400 yuanes, y el más exquisito y melódico puede rondar cinco veces este precio. El volumen de su canto es lo más importante, pero el tono también importa. Por un buen grillo de lucha se pueden llegar a pagar más de 8.000 yuanes.

La cultura del grillo más arraigada se encuentran en Beijing, Xian y Hangzhou.

Grillos en Venta

Insecto de Compañía

Muchos chinos crían grillos para poder escucharlos cantar, incluso en invierno, y así no tener que esperar hasta la primavera.

Los grillos se colocan en jaulas dentro de las casas. También se pueden colocar en pequeñas cajas para llevarlos calientes en los bolsillos de las chaquetas.

Las jaulas utilizadas para mantener grillos en los hogares pueden ser de metal, madera, marfil, latón, ratán, terracota, calabaza o hueso. El más tradicional de todos los materiales utilizados es la calabaza, un material auspicioso vinculado a la búsqueda taoísta del paraíso.

Jaula de grullo de bambú

Las jaulas son pequeñas, adecuadas para acomodar a un solo grillo, porque dos de estos insectos juntos terminarían luchando y devorándose mutuamente.El pequeño tamaño de la jaula mantiene calentito al grillo, lo que provoca el tan apreciado canto.

En China podemos encontrar una variedad enorme de jaulas, de diferentes formas y con distintos adornos, debido al importante lugar que ocupa este insecto en la cultura china.

Incluso en pleno siglo XXI, los chinos todavía los veneran y los compran para poder llevarlos a casa y escucharlos cantar. Las principales ciudades de China como Beijing y Shanghai, incluso tienen mercados de insectos donde se pueden comprar grillos, y la pelea de grillos es tan popular hoy en China como lo fue hace siglos.

En Shanghai hay multitud de estos mercados. Uno de los más tradicionales es el «Mercado de Flores, Pájaros, Peces e Insectos», situado en la calle South Xi Zhang.

Mercado de Grillos en China
Espacio donde los comerciantes sin puesto exponen sus grillos en el «Mercado de pájaros, flores e insectos» de Shanghai.

Peleas de Grillos

Se trata de un deporte tradicional en China con una antigüedad de más de 1.000 años. Los mercados de insectos rebosan de ciudadanos chinos que pasean entre las jaulas de grillos buscando al que pueda ser su campeón.

Durante mucho tiempo, estas peleas se celebraron en los mercados, en los jardines públicos o en los parques y fueron objeto de apuestas desenfrenadas.

Peleas de Grillos
Foto: Kim Kyung-Hoon / Reuters

Entrenadores

Los entrenadores que se toman en serio este pasatiempo compran más de una docena a la vez, con la esperanza de encontrar campeones de combate. Los entrenan duramente durante meses, al menos 4 o 5 horas al día, y los conservan en pequeños jarrones de barro o jaulas de mimbre, siguiendo una dieta estricta de proteínas.

Los grillos se catalogan según su peso y se entregan 24 horas antes para evitar que sean dopados.

La Pelea

La pelea comienza colocando a ambos insectos en un contenedor de combate de 8 pulgadas, los entrenadores estimulan los bigotes de sus grillos con un palo de paja para hacer que los insectos se enfaden y sean agresivos, sacando sus dientes duros en forma de ganchos. Cuando ambos grillos cantan es la señal de que están de suficiente mal humor para pelear. Es entonces cuando se levanta un pequeño panel que separa a los insectos y comienza su feroz pelea, que puede durar desde unos segundos hasta 5 minutos. El ganador y el perdedor están determinados por el grillo que comienza a huir de la batalla o deja de chirriar.

Campeonato Pelea de grillos
Foto: Kim Kyung-Hoon / Reuters
Pelea de Grillos en China
Foto: Kim Kyung-Hoon / Reuters

Los jueces siguen un conjunto de pautas y reglas estrictas para determinar los puntos del partido, entre los cuales la mayoría datan del siglo XIII.

Campeonatos

Cada año, 25 ciudades importantes de China tienen campeonatos regionales de lucha de grillos y los ganadores avanzan al «Campeonato Nacional de Lucha de Grillos de Beijing», que se celebra cada año entre los meses de septiembre y octubre. Este torneo es un evento más serio incluso que cualquier otro deporte de lucha en China.

Simbolismo del Grillo en China

Los grillos simbolizan el éxito y el tamaño de la familia en China. Estos insectos ponen cientos de huevos antes de morir. Su fertilidad coincide con la creencia tradicional china de que tener muchos hijos es un símbolo de vitalidad. Hace siglos las familias numerosas eran muy importantes para los chinos, ya que se equiparaban con el éxito. Desear que alguien tenga una familia como los grillos es desearle éxito

Simbolismo Grillo

En la agricultura: en la antiguedad los agricultores usaban grillos como símbolo de la temporada de crecimiento. Cuando aparecían los grillos cada año, significaba que era el momento de plantar y cuando desaparecieron en otoño, era hora de cosechar.

Como símbolo del otoño, se han asociado con la soledad, la tristeza, la lástima por el destino de la humanidad, y con este sentido se encuentran en muchos poemas chinos.

El grillo también simboliza el verano, así como el coraje y el espíritu de lucha.

Curiosidades

  • En la película «El Último Emperador» de Bernardo Bertolucci, se puede apreciar la importancia de los grillos para la familia imperial. Al principio, el joven emperador Pu Yi está caminando a través de hombres que se arrodillan en un patio de la Ciudad Prohibida cuando escucha el canto de un grillo. Él lo busca y el hombre que llevó el grillo se lo da rápidamente y el pequeño Puyi se lo queda como mascota.
Grillo en el Último Emperador
  • Al final de la película, Pu Yi regresa como ciudadano al trono en el que alguna vez se sentó como Emperador en la Ciudad Prohibida. Busca debajo y encuentra un grillo enjaulado, es un momento muy emotivo. Después se lo regala a un niño que está visitando lo que hoy se conoce como el Museo del Palacio.
  • Se dice que un arquitecto de la Ciudad Prohibida se inspiró al hacer las cuatro torres que protegen los muros externos en una jaula que hizo para el grillo que le cantaba mientras trabajaba en su diseño.

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6 opiniones en “Los Grillos en la Cultura China”

  1. Muy bonita la historia de los grillos , aquí por donde yo vivo solo se escuchan cuándo llueve pero si es bonito el canto del grillo

  2. Muy didáctico e interesante el artículo. Bueno, yo con los grillos no me llevo bien, eso resulta bastante molesto jajaja , pero bueno cada cultura tiene sus bondades, esos grillos chinos son bendecidos, y no perseguidos con un insecticida. Me encantó leer, desconocía esta costumbre o tradición.

    1. Entiendo que te resulte molesto!!, es lo que suele pasar, pero a mi no, jaja!! En verano, cuando me voy a dormir, lo que más me gusta es estar con la ventana abierta escuchándolos…, me quedo frita!!, me encanta!! 🙂

      Me alegro que te haya gustado el artículo, gracias..!!!

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