El milenario gong chino

El milenario gong chino

El gong es el instrumento de percusión más tradicional de China. Se basa en un disco de metal de superficie plana con los bordes redondeados, generalmente de bronce, que al golpearse con un mazo de punta blanda produce múltiples tonos en un espectro continuo de sonido.

Breve historia del gong

El gong es uno de los instrumentos musicales más antiguos del mundo. Los arqueólogos han desenterrado gongs construidos hace casi cuatro mil años. 

Breve Historia del Gong

Se desconoce el origen y antigüedad del Gong. La tradición china dice que se originó en el país de Hsi Yu, entre lo que ahora es Myanmar y el Tíbet. Los registros de la era del emperador Hsuan Wu (500-517 d.C.) se refieren a gongs en Hsi Yu, y muestran que ya estaban en uso y que la región y el instrumento ya estaban asociados entre sí.

La primera mención escrita del gong fue en China en el siglo VI. En estos documentos antiguos, los chinos afirman que otra cultura de Asia Central se lo introdujo. Si bien no se sabe con certeza qué cultura creó el gong, es seguro decir que el sonido resonó con los chinos y que ellos lo hicieron suyo.

Sonido del gong

El gong es uno de los instrumentos de sonido más ricos que existen, produciendo amplia gama de profundas vibraciones de una manera prolongada, que varían dependiendo de su tamaño, del material que esté hecho y de cómo se toque.

Sonido de un gong de 2 metros

Se golpea justo en el centro, ya que es aquí donde se produce el mayor volumen y los tonos más puros. Dependiendo del tipo de mazo que se utilice puede sonar oscuro, metálico o majestuoso. Los puntos de impacto también importan. Cada gong tiene su propio sonido. Cuanto más grande es, más multicapa será el sonido.

Tipos de gong

Atendiendo a su FORMA, podemos encontrar tres tipos basicos de gong:

  1. Gongs suspendidos: se llaman así porque están literalmente suspendidos. Son discos circulares con agujeros cerca de la parte superior de su circunferencia exterior. Un cordón pasa a través de estos orificios uniendo el gong al marco donde cuelga suspendido. En ocasiones lleva soporte e incluso ruedas para facilitar su traslado.
  2. Gongs de pezón: estos gongs cuentan con un resalte o una perilla en el medio del disco de metal.
  3. Gongs de cuenco: también llamados cuencos cantores, tienen forma de pequeños cuencos. Se asientan sobre cojines y se pueden golpear o frotar. No producen el sonido tradicional de gong y su tono no se asocia al de los gongs suspendidos ni de pezón. El sonido que producen es más parecido al de una campana, no obstante son miembros de la familia de los gong.
Gong de Cuenco
Gong de cuenco tibetano: generalmente utilizado para sanar por medio de las vibraciones.

El TAMAÑO del gong también varía. Algunos de los gongs que se pueden encontrar en la orquesta china son los siguientes:

  1. Daluo o Dachaoluo – 大超锣 – Gran Gong Chino, de más de 120 cm de diámetro. Los grandes gongs chinos no tienen tonos definidos; pueden producir diferentes tonos, así como diferentes matices.
  2. Goujiaoluo -狗叫 锣 – Pequeño Gong Chino, con un diámetro desde los 8 cm., se toca con un palo de madera que tiene forma de tabla. Por lo general, agrega sentido del humor a la música y utilizado para la caracterización en óperas. En las obras orquestales, el pequeño gong chino se usa junto con el gran gong chino.
  3. Yunluo -云锣 – Gong de Nubes. Se utilizaba cuando las familias reales celebraban fiestas en el palacio. El conjunto típico de un yunluo se compone de un juego de 10 gongs colocados sobre un soporte, pero puede tener 37 ó más piezas. Cada gong individual distinto tamaño y peso, además de un tono, volumen y timbre diferentes.
Gong de 10 caras
«Gong de 10 Caras» la dinastía Qing ( (1644–1911), del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York

Gong Yun Luo
Yunluo de 37 caras.

Función del gong

En la antigüedad, los gongs se usaban para rituales religiosos, fiestas, para anunciar la llegada de la realeza, exorcizar a los espíritus malignos, asustar a los enemigos, para traer lluvia, ayudar a los moribundos en su viaje al otro mundo y como ayuda espiritual en la meditación y alteración de la conciencia. 

Vigilantes nocturnos "Da Gong"
Vigilantes Nocturnos. Esta tradición llamada «Da Gong» tenía triple función: prevención de incendios, de robos y para decir la hora.

Uno de los primeros usos de este instrumento fue el de despejar el camino para el emperador u otros funcionarios políticos y religiosos importantes durante una procesión. 

Los gongs también se han utilizado en familias de clase alta como dispositivos para despertarse o para convocar al servicio doméstico.

Los gongs siguen siendo un elemento esencial para comunicarse, hacer música, acompañar en determinados acontecimientos de la vida, ampliamente utilizado para la meditación, sanación y relajación.

Algunos tienen un sonido lo suficientemente fuerte como para escucharse a 50 millas de distancia y en este sentido se usaron para llamar a la batalla, señalar el próximo tren en los cruces de ferrocarriles o para marcar ciertas horas del día. En general se utilizaba en las ocasiones en las que un ruido fuerte pudiera resultar útil.

En las culturas asiáticas en general, el gong ha sido y sigue siendo una parte importante de bodas, funerales, producciones teatrales y conciertos orquestales.

El gong en la cultura budista y taoísta

En las culturas budista y taoísta, se utiliza desde hace siglos para la meditación profunda, la adoración, el desarrollo espiritual y para una relajación diaria sencilla. 

Es un instrumento de sanación por sonido muy poderosa, ya que se dice que produce el «aum», el sonido original del universo. Las vibraciones del Gong pueden ayudar a activar y sintonizar las vibraciones de nuestro cuerpo, alineando y equilibrando nuestros chakras de energía. Al tocar el gong, es posible enfocar y ralentizar nuestra mente pasando a un estado de vibración más profundo y lento.

Vídeo del proceso de fabricación artesanal del gong

La riqueza de su sonido es el resultado de los metales que lo componen y los procesos utilizados para hacerlo y darle forma. Los gongs de buena calidad están hechos de bronce y se someten a cinco etapas de procesamiento: vertido, martilleo, alisado, afinación y pulido.

Este sorprendente oficio se ha transmitido en esta familia durante 14 generaciones en la ciudad de Quanzhou, situada en la provincia china de Fujian.

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