Historia y significado de las linternas tradicionales chinas

Las linternas tradicionales chinas son uno de los símbolos más reconocidos de la cultura china en todo el mundo. Muchos restaurantes chinos o edificios de temática china las lucen en su entrada, incluso fuera del país.

Su función y significado han cambiado a lo largo del tiempo. Se originaron como utensilios de iluminación pero, a medida que se desarrollaron fuentes de luz más eficientes y prácticas, su uso ha pasado a ser principalmente con fines decorativos, rituales y festivos.

Linternas Chinas

En la mayoría de las ciudades y pueblos de China se encienden ​todos los años durante el Festival del Medio Otoño, el Año Nuevo Chino, el Festival Internacional de Helo y Nieve de Harbin y durante el Festival de las Linternas.

Además de encontrarlos en las celebraciones nacionales, los farolillos también son comunes en bodas, ceremonias de nacimiento o cualquier otro evento al que se quiera llevar la buena fortuna. 

En los barrios chinos en el extranjero, conocidos como Chinatown, estas tradicionales linternas rojas adornan sus calles durante todo el año, lo que hace que se sientan más cerca de su tierra natal.

Historia

Las linternas de papel chinas se originaron en la época de la dinastía Han del Este, que reinó entre el 25 y el 220 d.C.

La aparición coincide con la invención del papel por Ts’ai Lun, un funcionario de la corte imperial china quien, en el año 105 d. C., con retales de tela usada, corteza de árbol y redes de pesca, comenzó a elaborar hojas de papel.

Festival de los Faroles en el Palacio de la Dinastía Ming
Festival de los Faroles en el Palacio de la Dinastía Ming – 明宪宗喜庆元宵节

En aquel momento, al buscar una mejor fuente de luz, descubrieron que rodeando una vela con papel (o lo similar con lo que contaban en aquellos años: seda y piel de animal) podían proteger la llama de la vela del viento  y al mismo tiempo se creaba una fuente de luz más grande y móvil.

Poco después, las linternas de papel se incorporan a las prácticas religiosas del budismo. Se dice que el emperador Ming de Han, también conocido como Liu Zhuang, mandaba a los monjes budistas encender en el Palacio Imperial linternas de papel el día 15 del primer mes lunar en honor a Buda.

Festival de los Faroles en el Palacio de la Dinastía Ming
Observando la imagen, vemos que ninguna de ellas tiene el estilo de las linternas rojas que vemos hoy en día. Se ven linternas de palacio y los niños las llevan con forma de animales.

Posteriormente, el rito fue adoptado por la población en general y se extendió por toda China y otras partes de Asia.

Durante la dinastía Tang (618-907) los chinos fabricaban y encendían faroles como decoración y para para mostrar su agradecimiento por la vida feliz que llevaban. Es la época más próspera de la antigua China y los farolillos simbolizaban la fuerza, el poder y la bonanza del país.

LInterna de palacio
Las «linternas del palacio», también conocidas como Gongdeng, son exquisitas obras de arte populares tradicionales que solo se podían utilizar en el palacio imperial. Fuente foto: 头条@豫之美

Este es el momento en que el color rojo brillante se popularizó como el color principal de las linternas chinas. El rojo era y sigue siendo el color nacional de China y sus linternas tradicionales difunden su popularidad como la identidad nacional en todo el mundo.

Tipos de farolillos chinos

Farolillos flotantes

Farolillos flotantes
Floating lantern at night. Night before Ivan Kupala

Las linternas flotantes se utilizan para eventos importantes como el Festival del Bote del Dragón y como decoración en lagos, estanques y ríos. Pueden tener muchas formas diferentes, aunque normalmente tienen la forma de una flor de loto. Cada una crea un reflejo de luz en el agua, produciendo una atmósfera totalmente mágica.

Farolillos colgantes

Se pueden encontrar farolillos colgantes en cualquier lugar de China y en cualquier época del año adornando las farolas, a la entrada de establecimientos como amuleto de la suerte o de un modo decorativo frente a las casas.

Farolillos colgantes

Por lo general, las linternas se cuelgan en la víspera del Año Nuevo Chino para indicar el comienzo del Festival de Primavera y se retiran después del Festival de las Linternas.

Farolillos voladores

Las linternas voladoras tradicionales chinas están hechas con bambú y papel de arroz, que son más ignífugos que otros materiales y, por lo tanto, es menos probable que se incendien durante el vuelo.

Farolillos voladores

Se cree que las antiguas linternas voladoras se utilizaron para uso militar como un medio de comunicación para transmitir mensajes secretos, señalización, vigilancia o espionaje.

Significado de los colores de las linternas chinas

Significado de los colores de las linternas chinas

En general, las linternas chinas simbolizan la vitalidadel estatus social y la buena fortuna. Las hay en multitud de colores que expresan diferentes significados y se utilizan en distintas ocasiones.

– Linternas rojas

Son los más populares, ya que en China el color rojo es signo de riqueza, buena suerte y felicidad. En la cultura china el rojo es también un símbolo de vitalidad y energía.

 Los farolillos rojos se utilizan para celebrar ocasiones de alegría y armonía, como bodas, apertura de un negocio, reuniones familiares y en las celebraciones de algunas festividades.

– Linternas amarillas

Se utilizaban en China principalmente en los palacios de la época imperial. El amarillo era el color de los emperadores en la antigua China y su uso no estaba permitido al público en general. Ahora se dice que las linternas amarillas pueden traer buena suerte a los jóvenes estudiantes.

– Linternas blancas

Las linternas blancas representan la muerte y el luto. Un farol blanco en la entrada de una casa indica que se ha producido una muerte en la familia y anuncia el duelo. Tambien se suelen utilizar en los funerales.

– Linternas verdes

Éstas se suelen ver durante las ferias de los templos o en el Festival de las Linternas. El verde tiene significados de salud, prosperidad y armonía.

– Linternas púrpuras

El color púrpura tiende a traer mala suerte y es un color de linterna bastante raro.

¿Por qué los chinos lanzan farolillos al cielo?

En la antigua China, las linternas se usaban como dispositivos de señalización para enviar mensajes y advertir sobre un peligro inminente. Las linternas del cielo también se conocen como linternas Kongming, nombradas así por Zhuge Liang. 

Farolillos volantes

Cuenta la leyenda que Zhuge Liang utilizó una linterna cuando estaba rodeado por el enemigo para mandar un mensaje. Zhuge Liang fue un estadista muy famoso que muchos consideran uno de los mejores estrategas de su época (Período de los Tres Reinos 220 -280 d. C). Se dice que fue él quien las inventó pero no hay forma de saberlo con certeza. 

La práctica de soltar farolillos al cielo para que vuelen es común durante el Festival de los Faroles, pero se practica especialmente durante el Festival del Medio Otoño – 中秋節, que se celebra cada día 15 del octavo mes del calendario lunar.

Se lanzan con la creencia de que atraerán a la buena suerte y liberarán sus problemas, las desgracias y las preocupaciones.

Esta tradición de lanzar linternas al cielo durante los festivales no solo es popular en China, también lo es en toda Asia: en Japón hay un festival similar llamado «Toro Nagashi», en Taiwán es muy famoso el que se celebra en el pueblo de Pingxi, así como el festival Yi Peng, que se celebra cada año en el norte de Thailandia, entre otros.

El Festival de los Faroles –灯节

El Festival de los Faroles – 灯节, también conocido como El Festival Yuanxiao – 元宵节, se celebra el décimo quinto día del primer mes del calendario lunar. Es una de las fiestas tradicionales más importantes de China, que marca la primera luna del año nuevo lunar y el final de las celebraciones del Año Nuevo Chino.

Es una festividad que tradicionalmente se pasa en familia y en la que se admira la luna llena, se tiran petardos y se disfruta de una cena de platos tradicionales cocinados todos juntos en casa. En este día es típico comer juntos tangyuan, que son bolitas de arroz glutinoso con diferentes rellenos, como la pasta de frijol rojo o la pasta de sésamo negro, y con forma circular que simboliza la unión, armonía y felicidad de la familia. Se pueden cocinar al vapor o freír, el tradicional se hierve y se sirve con una sopa de arroz fermentado que se llama  tian jiu .aunque generalmente se hierven y se sacan en agua caliente o almíbar.

Las casas y las calles se llenan de farolillos con acertijos de color principalmente rojo brillante, y el primero que lo responde correctamente gana un pequeño regalo. Resolverlos es difícil ya que suelen ser muy ambiguos.

En los parques se instalan exposiciones y muestras de faroles que atraen a muchos visitantes interesados ​​en esta costumbre típica del folclore tradicional. 

Las celebraciones también incluyen la Danza del León y del Dragón, desfiles fuegos artificiales. bailes folclóricos…

La leyenda…

Una de las leyendas sobre el origen de la fiesta cuenta que el Emperador de Jade (You Di), se enojó con un pueblo por matar a su ganso. Planeaba destruir la ciudad con fuego, pero un hada se apiadó y aconsejó a sus habitantes que encendieran linternas por toda la ciudad en el día señalado para la destrucción. El emperador, engañado con tanta luz, creyó que la ciudad estaba envuelta en llamas. El pueblo se salvó y, en agradecimiento, se continuó conmemorando anualmente el evento encendiendo linternas de colores por todo el pueblo.

Una curiosidad sobre la linterna de los Juegos de Beijing 2022…

El diseño de la linterna los Juegos de Beijing 2022, utilizada para transportar la llama encendida en Grecia hasta China, está inspirado en la primera linterna de China, la linterna del palacio Chang Xin, actualmente conservada en el Museo de Hebei.

Chang Xin – 長信 significa «fe eterna» y representa la búsqueda eterna de la luz y la esperanza de la humanidad.

Diferentes liternas chinas de las dinastías Ming y Qing

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