9 Ingredientes Básicos de la Cocina China

9 Ingredientes Básicos de la Cocina China

China es un país enorme y el tipo de cocina de cada región varía mucho, pero sus ingredientes básicos son bastante similares.

Para empezar a cocinar la auténtica cocina china se necesitan algunos de ellos. La mayoría son fáciles de encontrar en supermercados asiáticos.

1. Salsa de Soja Ligera o Sheng Chou – 生抽

Salsa de Soja Clara

Sin duda, la salsa de soja es el ingrediente más importante en la comida china. Se suele utilizar como condimento, como nosotros usaríamos la sal. Hoy en día, muchos chefs occidentales están agregando salsa de soya para aportar un toque de umami a sus platos.

Hay diferencias en el sabor, la salinidad y el color entre las diferentes marcas y las salsas de soja de diferentes países, como las de Tailandia, Japón y China. 

La clave para identificar una buena salsa de soja es asegurarse de que está preparada de forma natural, de lo contrario, puede ser una versión más barata con sabor artificial o formulada químicamente. Si al mirar los ingredientes se ve una larga lista de productos químicos y/o jarabe de maíz y edulcorantes, ¡recomendamos evitarla!

2. Salsa de Soja Oscura o Lao Chou – 老抽

Salsa de Soja Oscura

En comparación con la salsa ligera sabe menos salada, es ligeramente dulce, tiene una textura más espesa y un color más oscuro.

Para obtener la profundidad adecuada de sabor, color y consistencia en platos como estofados o salteados la salsa de soja oscura es imprescindible.

3. Aceite de Sésamo o Ma You 麻油

Aceite de Sésamo

El aceite de sésamo es uno de los sabores más reconocibles de la cocina china y asiática.

No puede soportar el calor alto, así que generalmente sólo se usa al final de la cocción, agregando mucho aroma a cualquier receta china. También es ligero y se puede utilizar en platos fríos, aderezos y salsas para mojar. Sin embargo, debe usarse en pequeñas cantidades para que no domine a los demás ingredientes.

La mayoría de los aceites de sésamo que se comercializan son tostados, por lo que tienen un color ámbar oscuro y un rico aroma. Si nos encontramos con un sésamo amarillo claro, es casi seguro que no está tostado y probablemente no tendrá la fragancia y sabor que buscamos.

4. Vino de Arroz Chino o Vino Shaoxing –  绍兴酒

Vino de Arroz Shaoxing

El vino Shaoxing es un tipo de vino de arroz. Es difícil describir el sabor que este vino le da a la comida china, pero lo que sí afirmamos es que es el arma secreta para hacer que un plato sepa a la comida de los restaurantes chinos. Se usa en todo: escabeches, rellenos de bolas de masa, marinados, salteados, asados, patatas fritas…

En China y especialmente en la región de Shaoxing, este vino a veces se consume como vino de mesa. Sin embargo, el vino Shaoxing que se vende fuera de China generalmente se elabora para cocinar en lugar de consumirlo como bebida.

Aunque actualmente es fácil de encontrar, para quien no pueda, una buena sustitución es un jerez seco.

5. Salsa de Ostras – Hao You – 蚝油

Salsa de Ostras

La salsa de ostras es una salsa oscura y espesa hecha de ostras, que se utiliza para dar cuerpo a las salsas y proporcionar el característico sabor a umami que realmente eleva el sabor de cualquier plato chino. Es salada, ligeramente dulce y sabe un poco a mar. Es muy común en la cocina cantonesa y un ingrediente imprescindible para los fideos fritos y el dim sum. 

  • Las hay de varios tipos. La “premium” contiene más esencia de ostras y tiene un mejor sabor. La “normal” contiene más azúcar y es más barata.
  • Para platos vegetarianos y veganos, recomendamos utilizar como alternativa la salsa Chee Hou (sabe mucho mejor que la salsa de ostras vegetariana).

6. Vinagre de Arroz – 米醋

Vinagre de Arroz

El vinagre de arroz blanco chino, está hecho de arroz fermentado y es menos ácido que el vinagre blanco destilado occidental. Tiene el sabor más parecido al vinagre de sidra, un poco más suave y sin los matices afrutados del vinagre de sidra. También puede variar su color de transparente (como el agua) a dorado.

Se suele usar para agregar acidez a las salsas y a los sofritos, para elaborar vinagretas y conservas, y directamente en las ensaladas, verduras y marisco.

7. Maicena – 玉米淀粉

Maicena

Es la sustancia espesante más comunmente utilizada en la cocina china.

  • Nos ayudan a espesar innumerables salsas en platos salteados y estofados.
  • Es frecuente su uso para marinar la carne, consiguiendo que la textura de ésta sea sedosa y jugosa.
  • Muy utilizada para freír, el resultado es una fritura perfectamente ligera y crujiente.
  • La textura espesa que encontramos en muchas sopas chinas, se consigue agregando una cucharadita de maizena diluída en agua fría en los últimos minutos de cocción.

8. Cinco Especias Chinas – 五香粉

Cinco Especias Chinas

Las 5 especias chinas son un condimento en polvo, resultado de la mezcla de anís estrellado, canela en rama china, pimienta de Sichuan, semillas de hinojo y clavo (hay versión jengibre en lugar de pimienta). Es una mezcla de especias muy sorprendente, refrescante, exótica, intensa … Esta mezcla de especias es utilizada tradicionalmente en la cocina china y su receta ancestral se basa en la antigua filosofía china del yin y el yang.

Los sabores y los aromas de todas las especias unidas dan connotaciones de sabores dulces y picantes que se ven reforzados por las notas frescas del hinojo y del anís estrellado. Este polvo conecta los cinco sabores básicos: el dulce, el salado, el agrio, el picante y el amargo.

Es ideal para platos de carne y pescado, así como también para adobar los platos de verduras cocinados en wok.

Vídeo-Receta: Polvo Casero de Cinco Especias Chinas

9. Santísima Trinidad: Ajo, Jengibre y Cebolla

Ajo, Jengibre y Cebolla

Estos tres ingredientes, a menudo considerados la santísima trinidad de la cocina china, “tres ingredientes que obran milagros gastronómicos”.

No obstante, puede haber algunas variantes dependiendo del guiso, sopa o salsa que se vaya a elaborar, pudiendo utilizar ajo, jengibre y chile, sustituyendo la cebolla por puerro…

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