¿Qué son los 24 Términos Solares?

¿Qué son los 24 términos solares?

En los últimos años del período de los Reinos Combatientes (475 a.C. – 221 a.C.), a partir de las necesidades de la producción agrícola, los antepasados de los chinos crearon por primera vez el concepto de “Términos Solares” – 节气, una forma de dividir el año solar en 24 ciclos.

Los 24 términos solares se determinaron según la situación del sol a lo largo de su elíptica. Dividieron el paso del tiempo en 24 fases de aproximadamente 15 días, que se extendían por un periodo de 12 meses. Como los días de los 24 términos solares de todos los años del calendario lunar son fijos, cada mes necesariamente tiene dos términos solares y las fechas varían levemente cada año, pero no hay mucha diferencia, no más de uno o dos días. Por lo general, reflejan los patrones del cambio climático del curso medio y bajo del Río Amarillo y los campesinos hacen uso de estos desde siempre.

Los Términos Solares por Orden Cronológico y su Fecha aproximada en el Calendario Solar

1º. Lichun – 立春 (en torno al 3 de febrero): li significa “aparición” y chun, “primavera”, es el día que marca el comienzo de la primavera.

2º. Yushui -雨水 (en torno al 19 de febrero): a partir de este día la temperatura comienza a subir y la lluvia aumenta, preparando la tierra para la temporada de siembra.

Segundo término solar: Yushui -雨水

Durante el Yushui, la lluvia comienza a caer con mayor regularidad, lo que tiene un impacto significativo en la naturaleza circundante. El agua de lluvia nutre la tierra. lo que provoca el crecimiento de la hierba y los árboles, marcando el renacer de la vegetación después de los meses más fríos. Este fenómeno da lugar a un paisaje pintoresco y lleno de vida, con campos verdes y flores que comienzan a florecer.

Segundo término solar: Yushui -雨水

La llegada de la temporada de lluvias también ha inspirado a poetas chinos a lo largo de la historia. En sus obras, han capturado la belleza y la vitalidad de la naturaleza durante este período, describiendo la danza de las gotas de lluvia, el renacimiento de la vegetación y la transformación del paisaje. Estos poemas a menudo reflejan la conexión profunda entre la naturaleza y la espiritualidad, resaltando la importancia simbólica de estos cambios estacionales en la cultura china.

En la antigua China, el calendario lunar y los términos solares no solo eran herramientas prácticas para la agricultura y la vida cotidiana, sino que también estaban impregnados de significado cultural y espiritual. La observación de la naturaleza y la celebración de los ciclos estacionales eran elementos fundamentales en la cosmovisión china, y esto se refleja en la rica literatura y poesía que ha perdurado a lo largo de los siglos.

3º. Jingzhe -惊蛰 (en torno al 6 de marzo): es el día en que los insectos y animales que están hibernando bajo tierra empiezan a despertarse por los truenos y las tormentas, y la mayoría de las regiones de China entran en la temporada de arar de la primavera.

4º. Chunfen – 春分 (21 de marzo): este día el sol ilumina directamente el ecuador y en ambos hemisferios la duración del día y la noche es igual.

5º. Qingming – 清明 (5 de abril): a partir de este día las temperaturas comienzan a ser más templadas y todas las criaturas despiertan a la vida. Desde hace 2.500 años, a finales de la dinastía Zhou, se celebra la Fiesta Qingming, un día para que las familias disfrutaran de un picnic en un entorno natural, incluyendo la costumbre de limpiar y presentar los respetos a los familiares difuntos en sus tumbas, ofrecerles comida, especialmente frutas y dulces, así como quemar incienso.

Fiesta Qingming

6º. Guyu -谷雨 (19 de abril): es el día que marca el momento para empezar a cultivar verduras y cereales.

7º. Lixia -立夏 (5 de mayo): este día señala que la primavera ya ha pasado y comienza el verano.En algunas regiones de China como Shanghai y sus alrededores, en este día se les da a los niños huevos duros, a menudo con cáscaras de color rojo u otros colores brillantes. Los huevos pueden envolverse en una pequeña bolsa de red de seda y colgarse del cuello de los pequeños. Supuestamente tendría un efecto positivo en mantener saludables a los niños pequeños en la temporada de verano plagada de enfermedades.

8º. Xiaoman -小满 (entre el 20 y el 22 de mayo): marca el momento en que las semillas de cereales están creciendo y se acerca la cosecha de verano.

Durante el término solar del “Brote de Grano”, las temperaturas suelen aumentar acompañadas de abundantes precipitaciones. En este periodo, es común que las personas se enfermen debido al calor interno y la humedad externa. Por ello, resulta crucial fortalecer el bazo, nutrir los riñones, eliminar la humedad y reducir el calor interno.

El té Taiping Houkui, originario de la provincia de Anhui, es conocido por su naturaleza refrescante. Este té contiene potentes antioxidantes y vitamina C, lo que le permite combatir el fuego interno, desintoxicar, mejorar la salud estomacal y revitalizar el cuerpo.

9º. Mangzhong -芒种Granos en espigas (suele ser entre el 5 y el 7 de junio): Esta es la temporada en la que hay más trabajo en las áreas rurales de China, ya que los cultivos que maduran en verano, la cebada y el trigo, deben cosecharse. En el curso medio y bajo del Rio Amarillo se empiezan a plantar los cultivos que se cosecharán en otoño, mientras que otros cultivos que están ya maduros requieren un cuidado constante.

Noveno término solar Mangzhong
Granos en espigas

10º. Xiazhi -夏至 (21 de junio): en el hemisferio norte, es el día más largo del año con la noche más corta. El solsticio de verano fue un importante festival en la China antigua. Incluso en épocas de la dinastía Han (260 a.C-220), cuando el Festival de Mitad de Otoño y el Festival de Dos Nueves no eran tan importantes como hoy en día, el solsticio de verano ya se celebraba.

Xiazhi

El condado autónomo Hani de Mojiang, al suroeste de la provincia de Yunnan, está ubicado en el Trópico de Cáncer. Cada año, durante el solsticio de verano el sol se coloca directamente sobre este trópico y va de norte a sur. Entonces sucede el increíble fenómeno conocido como “poste vertical sin sombra”.

En la parte sur de China en este día, comer carne de perro y lichis ha sido una larga tradición. En Cantón, Guangxi, Qinzhou, Yulin y otras regiones adoran comer carne de perro y lichis durante el verano. Se dice que en el solsticio, comer carne de perro y lichis juntos causará menos “calor interno” en el cuerpo.

11º. Xiaoshu -小暑 (7 de julio): es el día que marca el comienzo de un calor más intenso.

12º. Dashu- 大暑 (23 de julio): es el día más caluroso del año. Este período es el  más caluroso en China y cuando los cultivos crecen más rápido. También es el momento en que es más probable que ocurran sequías, inundaciones y tifones.

13º. Liqiu -立秋 (7 de agosto): es el día que marca el comienzo del otoño.

14º. Chushu – 处暑 (22 de agosto): este día marca el final de los días más calurosos del verano.

15º. Bailu- 白露 (7 u 8 de septiembre): es el día que indica que el clima empieza a ser más seco.

16º. Qiufen – 秋分 (22 a 24 de septiembre): en el hemisferio norte, el día y la noche tienen la misma duración.

17º. Hanlu – 寒露 (8 de octubre): es el día en que el tiempo empieza a ser más frío.

18º. Shuangjiang – 霜降 (23 de octubre): el tiempo se va volviendo más frío y a menudo hay escarcha por la mañana y por la noche.

Dongzhi

19º. Lidong – 立冬 (7 de noviembre): es el día que marca el fin del otoño y comienzo del invierno.

20º. Xiaoxue -小雪 (22 de noviembre): empieza a nevar en el norte de China.

Inicio del Invierno. En algunos lugares a lo largo del Río Amarillo es cuando suele comenzar a nevar. Generalmente la nieve es ligera, se congela por la noche y se derrite por la mañana, y no se suele acumular en gran cantidad.

Un antiguo proverbio chino dice “Xiaoxue congela la tierra y Daxue (大雪 término solar 21, Nieve Mayor) congela el río”. Durante este tiempo, la tierra en el noreste de China usualmente se congela a una profundidad de al menos 10 centímetros, lo que hace que el trabajo agrícola sea casi imposible.

Este clima frío es bienvenido. Los antiguos chinos decían que el clima nevado de Xiaoxue significa una gran cosecha para el siguiente año, y en realidad tiene su apoyo científico. El clima nevado es generalmente el preludio de lluvias abundantes para el año posterior, la nieve matará algunos insectos y bacterias dañinas al mismo tiempo que acelerará la descomposición orgánica, ambas cosas necesarias para fertilizar los campos.

21º. Daxue – 大雪 (7 de diciembre): empieza a nevar fuertemente en algunas regiones.

22º. Dongzhi 冬至 (22 de diciembre): este día es el más corto y la noche es la más larga del año. En el pasado, en este día el emperador ofrecía sacrificios a la deidad celestial en el Templo del Cielo. Se considera el punto de inflexión estacional más importante del año, ya que a partir de este día se invierte la tendencia del desarrollo del yin-yang, que representa el equilibrio y la armonía en la vida. La oscuridad y el frío poder del “yin”, aunque está en la cima de su fuerza aparentemente incontenible y domina la mitad del planeta, enfrenta un viaje cuesta abajo, es un momento de cambio que da paso a la luz y al calor del “yang”. Por esta razón, el Festival del solsticio de invierno es un momento de optimismo. Así comienza un nuevo círculo anual. 

Fuente: [Xinhua / Zhao Dongshan]

El solsticio de invierno es un importante festival tradicional en China. Sus costumbres se han transmitido durante casi 3.000 años y es un valioso patrimonio cultural intangible de la nación.

Hoy en día, en el norte de China se celebra comiendo dumplings, mientras que en el Sur del país se celebra a lo grande, y para muchas familias ésta es la segunda celebración más importante después del Año Nuevo Chino. Esto se debe a que tradicionalmente era el momento en que los granjeros y pescaderos tenían que prepararse para los meses más fríos. Mucha gente termina el trabajo temprano y vuelve a sus casas para compartir una generosa comida familiar. El menú suele incluir tangyuan, que es una sopa dulce con bolitas de arroz glutinoso, porque su nombre suena como “reunión”.

Fuentes: Foto de Portada: https://pin.it/6c5XQiW, imagen Xiazhi y Shuangjiang: @imperialbeijing, Dongzhi: Xinhua / Zhao Dongshan