Las Máscaras en la Cultura China

MÁSCARAS CHINAS

Las máscaras chinas son un fascinante elemento de la cultura del país que nos muestra lo importante que era para los diversos grupos étnicos su espiritualidad.

Crearon estas máscaras con la esperanza de comunicarse con sus dioses y recibir bendiciones. En la antigüedad las máscaras eran portales a través de los cuales los seres divinos podían observarlos y juzgarlos en consecuencia.

Historia

El origen de esta tradición está en los rituales chamánicos de la antigüedad, hace unos 3.500 años. Casi todos los grupos étnicos las utilizaban como una forma de comunicarse con los dioses y los espíritus, para exorcismos y durante los rituales funerarios.

Con el tiempo se desarrollaron y entraron en otras partes de la vida y la cultura: en los nacimientos para traer bendiciones, en los funerales para ayudar que el alma descansara en paz, en espectáculos de danza, celebraciones… Las máscaras también se utilizaron en el teatro, con ellas contaban las historias de sus grandes héroes, de dioses magníficos y de demonios viciosos.

Hoy en día se utilizan principalmente en la Ópera de Sichuan, en la Ópera de Pekín y durante las celebraciones del Año Nuevo Chino.

Tipos de Máscaras

Hemos mencionado sólo las máscaras chinas más famosas, ¡hay muchos más! Cada parte de China tiene sus propias tradiciones con sus diferentes máscaras.

Máscaras de Dragón

Una de las mayores celebraciones de la cultura china es el Año Nuevo Chino, durante el cual se usan muchas máscaras, siendo la más famosa e importante la «máscara del dragón».

Máscara de Dragón

Las máscaras de dragón son un símbolo de fortuna y prosperidad en la cultura china, son coloridas y llenas de detalles. Generalmente están decoradas con los colores rojo y dorado. La máscara típica tiene la boca muy ancha y abierta y está cubierta de plumas y pelo.

Máscaras de Cabeza de León

Máscara de León China

La máscara de cabeza de león chino se usa en la danza del león, un ritual que se realiza al final del Año Nuevo Chino. Esta danza está inspirada en un monstruo mítico llamado Nian, que significa precisamente «año».

Máscaras de Ópera y Teatro Chino

Máscaras de Ópera Nuo

Las máscaras se han utilizado a lo largo de la historia del teatro chino y hoy en día son muy populares en las óperas étnicas. 

Un detalle muy interesante es que cada color tiene su simbolismo, lo que facilita al público que puede conocer la personalidad de un personaje desde el primer momento en que ve qué máscara lleva.

Significado de los colores en las máscaras

  • La máscara roja indica coraje, heroísmo, valentía y lealtad.
  • La máscara amarilla indica que el personaje es malvado y cruel.
  • Curiosamente, la máscara negra indica a alguien que tiene integridad, que es neutral e imparcial.
  • La máscara verde se usa para personajes violentos.
  • La máscara azul representa astucia y firmeza. También puede significar las características de ambiciones astutas y siniestra
  • Las máscaras doradas y plateadas están reservadas para criaturas sobrenaturales: dioses y espíritus malignos.

Máscara de Exorcismo Chino

Máscara de Exorcismo Chino

Se originaron en las llanuras centrales de China. Como su nombre indica, inicialmente se utilizaron en rituales de exorcismo para ahuyentar a los espíritus malignos. Con el tiempo se hicieron populares en el ejército porque alababan el éxito de los oficiales militares.  

Las máscaras de exorcismo siguen siendo populares entre algunas minorías étnicas como Miao, Dong, Yao y otras.

Máscaras Chamánicas Chinas

Se originaron en el norte de China. Al igual que las del exorcismo, las chamánicas se utilizaron en exorcismo y funerales. Las máscaras chamánicas se realizaban generalmente en tonos oscuros, para asustar a los fantasmas. 

Hoy en día, son utilizadas por algunos grupos étnicos como el mongol, el ewenki y el man.

Máscara Tibetana

Las máscaras tibetanas generalmente se hacían en forma de animal, humana o demonio. Cada personaje tenía una personalidad única y usaban metáforas y símbolos para representar los rasgos del personaje. Son coloridas y muy hermosas. Se aprecia que fueron hechas con cuidado, pensando en cada detalle. Mirándolas con atención, se nota que usaron muchos materiales diferentes para hacer detalles como perlas y conchas. 

Las máscaras tibetanas se usaban generalmente durante celebraciones y festivales importantes. En días normales se exhibían en templos, para que todos pudieran admirarlas.

Máscaras de la Deidad

Máscara Deidad China

Las máscaras de las deidades suelen estar pintadas con colores arremolinados, predominantemente en rojo y cubiertas de adornos dorados. Generalmente se crean a imagen de los dioses y se tallan en madera. 

Se encuentran en los santuarios, donde los artistas usaban estas máscaras especiales para narrar las historias de los dioses.

Museo de las Minorías Étnicas: Sala Máscaras Chinas

La provincia de Yunnan alberga el mayor número de minorías étnicas de China, por lo que no es de extrañar que la colección de máscaras del Museo de las Minorías Étnicas de Yunnan (Kunming), sea una de las más ricas y variadas de China.

En este vídeo Pedro Ceinos, escritor español, sinólogo e investigador de temas minoritarios de China, nos muestra desde el Museo la «Sala de las Máscaras» y nos habla sobre ellas, sus orígenes y usos.

Visita de con Pedro Ceinos, entrevistado por Emilio Ciappi

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Fuentes: historyofmasks.net, chinamarketadvisor.com, smore.com, historyplex.com, historyofmasks.net

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