Salsa de ostras Lee Kum Kee: la historia de una salsa que nació por error

Lee Kum Kee: cinco generaciones de prosperidad

Hace más de cien años, en un pequeño pueblo de pescadores llamado Xinhui en Zhuhai, provincia de Guangdong, había un niño llamado Li Jinshang. Siendo muy pequeño perdió a su padre y se ganaba la vida con su madre en el campo.

Por problemas con los vecinos se mudaron a Nanshui y con 17 años, de forma accidental, Lee dejó cocer sopa de ostras a fuego lento y se olvidó. La sopa quedó reducida a una salsa espesa de color marrón, textura cremosa y un olor intenso en la olla, pero…, ¡el sabor de su contenido fermentado era agradable! Tras morir su madre, Li hizo caso a los consejos de los lugareños y comenzó a elaborar y mejorar este nuevo condimento para la venta.

Li JInshang
Li Jinshang

Compraba ostras a los pescadores de la zona y las cocía por la noche para preparar la salsa en cantidades pequeñas y venderla al día siguiente.​ Pronto creció la popularidad de la salsa y comerciantes de Guangzhou, Jiangmen, Shiqi e incluso de Macao viajaban a Nanshui exclusivamente para comprar su salsa.

Cartel Lee Kum Kee

En 1888 mandó hacer un cartel con los tres caracteres: 李锦记 – “Lee Kum Kee”, para que fuera el letrero de la tienda, con el significado de: “Esta salsa de ostras es producida por la familia Lee”, convirtiéndose en una marca propia. La salsa se fue haciendo cada vez más famosa.

En 1902 la tienda se quemó en un incendio que se produjo en el mercado de Nanshui, por lo que tuvo que llevar a su esposa e hijos a Macao, donde abrió otra tienda de salsa de ostras. Esta salsa era un artículo de lujo y los consumidores comunes no podían permitírselo. Sin embargo, muchos chinos que vivían en el extranjero, la mayoría ricos, se aficionaron a la salsa. Esto le dio a Lee Kum Kee la oportunidad de sobrevivir.

Li Jinshang falleció en 1922 a la edad de 60 años. Sus dos hijos, LI ZHAONAN y LI ZHAOTENG, heredaron el negocio de su padre mejorando las técnicas de producción, desarrollándolo y expandiéndolo. Con ellos al mando, Lee Kum Kee comenzó a expandirse.

En 1932 se trasladó la producción a Hong Kong. Fue un momento en el que la economía de Hong Kong y los ingresos de la población comenzaron a prosperar. Con la aparición de los supermercados, la salsa de ostras Lee Kum Kee y otros productos se abrieron paso en el mercado en Hong Kong,

Lee Kum Kee Macao desde 1902
Traslado de Lee Kum Kee a Macao en 1902

En 1936, los dos hermanos aprovecharon la oportunidad de explorar los mercados extranjeros y pronto abrieron con éxito el primer mercado extranjero: el mercado chino de América del Norte.

Línea Premium salsa de ostras Lee Kum Kee
Linea Premium de la salsa de ostras de Lee Kum Kee

A medida que el negocio crecía cada vez más, también se acrecentaban los conflictos dentro de la familia. En 1970, para calmar las disputas,  Li Zhaonan compró todas las acciones de Lee Kum Kee y puso al frente del negocio a a su hijo Li Wenda.

El rápido desarrollo de la marca se debe principalmente a LEE WENDA, que comenzó a llevar a cabo innovaciones a gran escala, comenzó a fortalecer el control de calidad y lanzó una estrategia de diversificación de productos. Amplió la gama de productos, introduciendo nuevos condimentos como la salsa de costillas, salsa de chile, miel de ajo, salsa de pollo con salsa de soja, la salsa agridulce…

Artículos Lee KUm Kee

Li Wenda tuvo cinco hijos. Al igual que su padre, no permitió que se unieran a Li Kum Kee inmediatamente después de graduarse y los envió a estudiar a los Estados Unidos. El hijo mayor, Li Huimin, y su hija, Li Meiyu, se especializaron en ciencia alimentaria y tecnología alimentaria; su segundo hijo, Li Huixiong, se especializó en marketing; el tercero, Li Huizhong en química y por último, Li Huisen, en química y en finanzas y administración. A partir de 1980, a medida que fueron terminanon sus estudios, regresaron a China para continuar con su negocio centenario.

Lee Wenda con 4 de sus hijos
LI Wenda con 4 de sus hijos

En 2003, para evitar que su descendencia compitiera por la propiedad, Li Wenda formuló algunos métodos detallados para la herencia de la propiedad. Todos sus hijos tienen derecho a heredar la propiedad familiar, pero la división del trabajo no separará a la familia. Cada miembro de la familia puede obtener los gastos de manutención del fondo familiar. Sin embargo, quienes ingresan a la familia Li a través del matrimonio no tienen derecho a obtener propiedades. Ninguno de sus descendientes puede divorciarse. Los asuntos de la familia y la empresa son gestionados por el comité de familia, y los miembros del comité son seleccionados por todos los miembros de la familia. 

Hoy en día, Lee Kum Kee vende sus más de 200 productos a más de 100 países, ocupando el puesto número dos de las marcas de alimentos del mundo y el número uno de las de alimentos asiáticos. En Europa, el sudeste asiático e incluso en países insulares difíciles de encontrar en el mapa, la salsa de ostras, la salsa de soja y otros productos de Lee Kum Kee están a la venta.

Árbol genealógico familia Lee Kum Kee
Parte del árbol genealógico de la familia Lee Kum Kee

Se dice que los ricos no lo son durante más de tres generaciones, ¡la familia Li ya va por cinco! Lee Kum Kee en un accidente inventó la salsa de ostras y hoy es una leyenda…

Salsa de Ostras – 蚝油

La salsa de ostras tradicional es una mezcla de jugo de ostras hervidas y caramelizada (en su versión económica se utiliza extracto de ostras), junto con sal y azúcar. Algunas versiones incluyen salsa de soja espesada con maicena. Es de color marrón oscuro, casi negro, su consistencia es espesa. Se utiliza en platos de carne y verduras, principalmente en las cocinas cantonesa, tailandesa y vietnamita. 

Es a la vez salada y dulce, dejando una sensación un poquito terrosa en la boca. La sal proviene de la ligereza de las ostras mientras que el dulce es muy suave, con toques de caramelo. Es menos salada que la salsa de soja y está llena de umami, lo que la convierte en una opción buenísima para los salteados.

Selección de las ostras: la producción de la salsa de ostras de calidad comienza con las materias primas

Receta de Salsa de Ostras Casera

Las medidas y métodos exactos son secretos celosamente guardados, pero esencialmente, los pasos tradicionales son los siguientes.

1º. Abrir las ostras y conservar todo el líquido que tienen en un recipiente.

2º. Añadir todo el líquido junto a las ostras y 400 ml de agua en un cazo. Llevar a ebullición a fuego lento y cocina durante unos 20 minutos, hasta que la carne se encoja y se seque. Apagar el fuego y colar el líquido resultante.

4º. Agregar el azúcar, algo de sal y unas gotas de soja

5º. Finalmente echar almidón para espesar. Se puede sustituir el almidón por pasta de soja.

La salsa obtenida, una vez fría, debe guardarse en el frigorífico y utilizarse durante no más de una semana, para evitar su deterioro.

Los secretos culinarios de la salsa de ostras

  • El sabor umami de la salsa de ostras necesita una cierta temperatura para que se libere, por lo que cuando se utilice como aderezo frío, primero mezclarla en una pequeña cantidad de agua caliente antes de utilizarla.
  • Esta salsa pierde el umami si se cocina durante mucho tiempo. Siempre agregar como último ingrediente para salteados con verduras, carne, pescado, sopa…
  • No cocinar a fuego alto, perderá su sabor y se volverá amargo.
  • El uso de salsa de ostras para marinar elimina el olor fuerte, que llega a ser algo desagradable de carne y pescado y mejora su sabor.
  • Esta salsa es bastante salada, así que hay que reducir la sal al cocinar.
  • La cantidad a utilizar depende de la marca. En general cuanto más cara es la botella, más fuerte es el extracto de ostras y por lo tanto habrá que usar menos.

Curiosidades…

=> Lee Kum Kee ha enviado en varias ocasiones su salsa al espacio, con sobres de sus salsas en las misiones espaciales Shenzhou IX, Shenzhou X y Shenzhou XI. =>También se vio en la Estación Espacial Internacional en las imágenes del astronauta estadounidense Scott Kelly celebrando el Día de Acción de Gracias. cena.

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Parte de la información sobre la historia de Lee Kum Kee es un resumen de un artículo sobre el tema de Yunzhang Finance

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