Cāng Jié – 仓颉, el Inventor de la Escritura China

Cang JIe

La creación de la escritura china de caracteres se atribuye a la figura legendaria de Cāng Jié en algún momento entre el 2698 y el 2598 a. de C., durante el reinado del Emperador Amarillo, para muchos el fundador de China.

Las Leyendas…

Tras unificar China, el Emperador Amarillo, también conocido en Occidente por su nombre chino Huang Di, terriblemente descontento con el método existente de registro de la información a través de los nudos en cuerdas, encargó al historiador Cang Jie la tarea de crear caracteres para la escritura. Cang Jie se sentaba a la orilla de un río e intentaba con devoción realizar su tarea, sin embargo tras muchas horas y días de esfuerzo no era capaz de crear ni un solo carácter.

Un día vio repentinamente un ave Fénix volando por el cielo que llevaba un objeto en su pico. El objeto cayó al suelo y Cangjie descubrió que lo que había delante de él era la impresión de una huella. Como no era capaz de reconocer a qué animal perteneció la huella, pidió la ayuda de un cazador local que pasaba cerca del camino. El cazador le dijo que ésta era, sin lugar a dudas, la huella de un Pixiu, distinta completamente a la huella de cualquier otra criatura viva. La respuesta del cazador inspiró a Cangjie, que pensó que si podía capturar en un dibujo las características concretas que definen cada cosa que hay sobre la tierra, ésta sería sin duda la forma perfecta de carácter para la escritura. A partir de ese día, Cangjie prestó especial atención a las características de todas las cosas, incluyendo el sol, la luna, las estrellas, las nubes, los lagos, los océanos, así como todas las formas de los pájaros y las bestias. Comenzó a crear caracteres según las características concretas que fue encontrando.

Después de un tiempo, Cangjie había conseguido recopilar una larga lista de caracteres para la escritura. Para regocijo del Emperador Amarillo, Cangjie se presentó con un sistema completo de caracteres. Visto esto el emperador llamó a los primeros ministros de cada una de las nueve provincias para que Cangjie les enseñara este nuevo sistema de escritura.

Cang Jie comenzó a crear caracteres según las características concretas de los objetos que fue encontrando.

Otra leyenda afirma que el Emperador Amarillo le encargó a Cangjie la misión de cuidar y registrar el ganado. Al principio éste trató de memorizar todos los animales, pero como aumentaba tanto la cantidad le era tan difícil que se las apañó con la idea de atar nudos en cuerdas para contarlos. Utilizaba cuerdas de distintos colores para representar diferentes objetos, pero el problema seguía sin resolverse.

Un día que participó en una cacería, cuando los cazadores llegaron a una encrucijada comenzaron a discutir sobre cuál de las direcciones deberían tomar para seguir el camino: unos prefería el camino del Este porque insistían en que había antílopes; otros el del Norte porque decían que podían cazar venados; el último grupo se obstinaba en ir al Este argumentando que lo primero que tenían que cazar era los tigres.

Cangjie les preguntó cómo sabían con tanta certeza lo que había en cada dirección. Le contestaron fue que lo sabían por las huellas que habían dejado estos animales. De súbito, el histoirador imperial se dio cuenta de haber descubierto la manera de inventar la escritura: si la huella podía representar un animal, por qué no utilizar un signo determinado para representar el ganado. De modo que regresó a casa y empezó a crear signos. Al enterarse el emperador, le premió y le mandó a enseñárselo a cada tribu y el uso de signos se divulgó, de lo cual surgieron los caracteres chinos.

Evolución de los Caracteres Chinos
Evolución de los Caracteres Chinos

Muchos años más tarde, entre los años 1766 y 1122 a de C. el sistema Cangjie ya estaba más o menos desarrollado y no solo recogía elementos de la naturaleza, sino que también ideas o sentimientos. No es hasta el 1406 a.C y 220 d.C cuando los caracteres ya tienen la apariencia actual.

Sabíais que…

  • En Marte una roca lleva el nombre de Cang Jie, bautizada por el equipo de la sonda Mars Spirit.
  • La ONU designó el 20 de abril como el Día de la Lengua China, en honor a Cang Jie.
  • Se dió el nombre de Cang Jie a un sistema de escritura digital inventado en 1976 por el cual los caracteres chinos pueden ser introducidos en un ordenador usando un teclado estándar, el teclado QWERTY. En su día fue toda una revolución ya que los métodos anteriores utilizaban grandes teclados con hasta 2.400 teclas. Hoy en día es un sistema secundario.
  • Por toda China hay varios templos erigidos en honor a Cang Jie. El mayor está en el condado de Baishui, en la orilla del río donde creó la escritura y donde pasó toda su vida, en la Provincia de Shaanxi. Precisamente en Shaanxi también se celebra un festival en su honor. Cada Abril lunar, en el jieqi de Gu Yu, durante alrededor de siete a diez días se reza por sus bendiciones, haciendo ofrendas típicas y realizando diferentes dramas.
Documental: el arte milenario de la caligrafía china y el sistema de escritura china en general.

Fuentes:

Wikipedia.org, eprints Complutense: eprints.ucm.es/, Xiaogan University

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